LA CARTA DE LA TIERRA……THE EARTH CHARTER


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L a C a r t a d e l a T i e r r a

P R E Á M B U L O

Estamos en un momento crítico de la historia de la Tierra, en el cual la humanidad debe elegir su futuro. A medida que el mundo se vuelve cada vez más interdependiente y frágil, el futuro depara, a la vez, grandes riesgos y grandes promesas. Para seguir adelante, debemos reconocer que en medio de la magnífica diversidad de culturas y formas de vida, somos una sola familia humana y una sola comunidad terrestre con un destino común. Debemos unirnos para crear una sociedad global sostenible fundada en el respeto hacia la naturaleza, los derechos humanos universales, la justicia económica y una cultura de paz. En torno a este fin, es imperativo que nosotros, los pueblos de la Tierra, declaremos nuestra responsabilidad unos hacia otros, hacia la gran comunidad de la vida y hacia las generaciones futuras.

La Tierra, nuestro hogar

La humanidad es parte de un vasto universo evolutivo. La Tierra, nuestro hogar, está viva con una comunidad singular de vida. Las fuerzas de la naturaleza promueven a que la existencia sea una aventura exigente e incierta, pero la Tierra ha brindado las condiciones esenciales para la evolución de la vida. La capacidad de recuperación de la comunidad de vida y el bienestar de la humanidad dependen de la preservación de una biosfera saludable, con todos sus sistemas ecológicos, una rica variedad de plantas y animales, tierras fértiles, aguas puras y aire limpio. El medio ambiente global, con sus recursos finitos, es una preocupación común para todos los pueblos. La protección de la vitalidad, la diversidad y la belleza de la Tierra es un deber sagrado.

La situación global

Los patrones dominantes de producción y consumo están causando devastación ambiental, agotamiento de recursos y una extinción masiva de especies. Las comunidades están siendo destruidas. Los beneficios del desarrollo no se comparten equitativamente y la brecha entre ricos y pobres se está ensanchando. La injusticia, la pobreza, la ignorancia y los conflictos violentos se manifiestan por doquier y son la causa de grandes sufrimientos. Un aumento sin precedentes de la población humana ha sobrecargado los sistemas ecológicos y sociales. Los fundamentos de la seguridad global están siendo amenazados. Estas tendencias son peligrosas, pero no inevitables.

Los retos venideros

La elección es nuestra: formar una sociedad global para cuidar la Tierra y cuidarnos unos a otros o arriesgarnos a la destrucción de nosotros mismos y de la diversidad de la vida. Se necesitan cambios fundamentales en nuestros valores, instituciones y formas de vida. Debemos darnos cuenta de que, una vez satisfechas las necesidades básicas, el desarrollo humano se refiere primordialmente a ser más, no a tener más.
Poseemos el conocimiento y la tecnología necesarios para proveer a todos y para reducir nuestros impactos sobre el medio ambiente. El surgimento de una sociedad civil global, está creando nuevas oportunidades para construir un mundo democrático y humanitario. Nuestros retos ambientales, económicos, políticos, sociales y espirituales, están interrelacionados y juntos podemos proponer y concretar soluciones comprensivas.

Responsabilidad Universal

Para llevar a cabo estas aspiraciones, debemos tomar la decisión de vivir de acuerdo con un sentido de responsabilidad universal, identificándonos con toda la comunidad terrestre, al igual que con nuestras comunidades locales. Somos ciudadanos de diferentes naciones y de un solo mundo al mismo tiempo, en donde los ámbitos local y global, se encuentran estrechamente vinculados. Todos compartimos una responsabilidad hacia el bienestar presente y futuro de la familia humana y del mundo viviente en su amplitud. El espíritu de solidaridad humana y de afinidad con toda la vida se fortalece cuando vivimos con reverencia ante el misterio del ser, con gratitud por el regalo de la vida y con humildad con respecto al lugar que ocupa el ser humano en la naturaleza. Necesitamos urgentemente una visión compartida sobre los valores básicos que brinden un fundamento ético para la comunidad mundial emergente. Por lo tanto, juntos y con una gran esperanza, afirmamos los siguientes principios interdependientes, para una forma de vida sostenible, como un fundamento común mediante el cual se deberá guiar y valorar la conducta de las personas, organizaciones, empresas, gobiernos e instituciones transnacionales.

P R I N C I P I O S

I . RESPETO Y CUIDADO DE LA COMUNIDAD DE LA VIDA

1. Respetar la Tierra y la vida en toda su diversidad
a. Reconocer que todos los seres son interdependientes y que toda forma de vida independientemente de su utilidad, tiene valor para los seres humanos.
b. Afirmar la fe en la dignidad inherente a todos los seres humanos y en el potencial intelectual, artístico, ético y espiritual de la humanidad.

2. Cuidar la comunidad de la vida con entendimiento, compasión y amor.
a. Aceptar que el derecho a poseer, administrar y utilizar los recursos naturales conduce hacia el deber de prevenir daños ambientales y proteger los derechos de las personas.
b. Afirmar, que a mayor libertad, conocimiento y poder, se presenta una correspondiente responsabilidad por promover el bien común.

3. Construir sociedades democráticas que sean justas, participativas, sostenibles y pacíficas
a. Asegurar que las comunidades, a todo nivel, garanticen los derechos humanos y las libertades fundamentales y brinden a todos la oportunidad de desarrollar su pleno potencial.
b. Promover la justicia social y económica, posibilitando que todos alcancen un modo de vida seguro y digno, pero ecológicamente responsable.

4. Asegurar que los frutos y la belleza de la Tierra se preserven para las generaciones presentes y futuras.
a. Reconocer que la libertad de acción de cada generación se encuentra condicionada por las necesidades de las generaciones futuras.
b. Transmitir a las futuras generaciones valores, tradiciones e instituciones, que apoyen la prosperidad a largo plazo, de las comunidades humanas y ecológicas de la Tierra.

Para poder realizar estos cuatro compromisos generales, es necesario:

I I . INTEGRIDAD ECOLÓGICA

5. Proteger y restaurar la integridad de los sistemas ecológicos de la Tierra, con especial preocupación por la diversidad biológica y los procesos naturales que sustentan la vida.
a. Adoptar, a todo nivel, planes de desarrollo sostenible y regulaciones que permitan incluir la conservación y la rehabilitación ambientales, como parte integral de todas las iniciativas de desarrollo.
b. Establecer y salvaguardar reservas viables para la naturaleza y la biosfera, incluyendo tierras silvestres y áreas marinas, de modo que tiendan a proteger los sistemas de soporte a la vida de la Tierra, para mantener la biodiversidad y preservar nuestra herencia natural.
c. Promover la recuperación de especies y ecosistemas en peligro.
d. Controlar y erradicar los organismos exógenos o genéticamente modificados, que sean dañinos para las especies autóctonas y el medio ambiente; y además, prevenir la introducción de tales organismos dañinos.
e. Manejar el uso de recursos renovables como el agua, la tierra, los productos forestales y la vida marina, de manera que no se excedan las posibilidades de regeneración y se proteja la salud de los ecosistemas.
f. Manejar la extracción y el uso de los recursos no renovables, tales como minerales y combustibles fósiles, de forma que se minimice su agotamiento y no se causen serios daños ambientales.

6. Evitar dañar como el mejor método de protección ambiental y cuando el conocimiento sea limitado, proceder con precaución.
a. Tomar medidas para evitar la posibilidad de daños ambientales graves o irreversibles, aun cuando el conocimiento científico sea incompleto o inconcluso.
b. Imponer las pruebas respectivas y hacer que las partes responsables asuman las consecuencias de reparar el daño ambiental, principalmente para quienes argumenten que una actividad propuesta no causará ningún daño
significativo.
c. Asegurar que la toma de decisiones contemple las consecuencias acumulativas, a largo término, indirectas, de larga distancia y globales de las actividades humanas.
d. Prevenir la contaminación de cualquier parte del medio ambiente y no permitir la acumulación de sustancias radioactivas, tóxicas u otras sustancias peligrosas.
e. Evitar actividades militares que dañen el medio ambiente.

7. Adoptar patrones de producción, consumo y reproducción que salvaguarden las capacidades regenerativas de la Tierra, los derechos humanos y el bienestar comunitario.
a. Reducir, reutilizar y reciclar los materiales usados en los sistemas de producción y consumo y asegurar que los desechos residuales puedan ser asimilados por los sistemas ecológicos.
b. Actuar con moderación y eficiencia al utilizar energía y tratar de depender cada vez más de los recursos de energía renovables, tales como la solar y eólica.
c. Promover el desarrollo, la adopción y la transferencia equitativa de tecnologías ambientalmente sanas.
d. Internalizar los costos ambientales y sociales totales de bienes y servicios en su precio de venta y posibilitar que los consumidores puedan identificar productos que cumplan con las más altas normas sociales y ambientales.
e. Asegurar el acceso universal al cuidado de la salud que fomente la salud reproductiva y la reproducción responsable.
f. Adoptar formas de vida que pongan énfasis en la calidad de vida y en la suficiencia material en un mundo finito.

8. Impulsar el estudio de la sostenibilidad ecológica y promover el intercambio abierto y la
extensa aplicación del conocimiento adquirido
a. Apoyar la cooperación internacional científica y técnica sobre sostenibilidad, con especial atención a las necesidades de las naciones en desarrollo.
b. Reconocer y preservar el conocimiento tradicional y la sabiduría espiritual en todas las culturas que contribuyen a la protección ambiental y al bienestar humano.
c. Asegurar que la información de vital importancia para la salud humana y la protección ambiental, incluyendo la información genética, esté disponible en el dominio público.

Top

I I I . JUSTICIA SOCIAL Y ECONÓMICA

9. Erradicar la pobreza como un imperativo ético, social y ambiental
a. Garantizar el derecho al agua potable, al aire limpio, a la seguridad alimenticia, a la tierra no contaminada, a una vivienda y a un saneamiento seguro, asignando los recursos nacionales e internacionales requeridos.
b. Habilitar a todos los seres humanos con la educación y con los recursos requeridos para que alcancen un modo de vida sostenible y proveer la seguridad social y las redes de apoyo requeridos para quienes no puedan mantenerse por sí mismos.
c. Reconocer a los ignorados, proteger a los vulnerables, servir a aquellos que sufren y posibilitar el desarrollo de sus capacidades y perseguir sus aspiraciones.

10. Asegurar que las actividades e instituciones económicas, a todo nivel, promuevan el desarrollo humano de forma equitativa y sostenible.
a. Promover la distribución equitativa de la riqueza dentro de las naciones y entre ellas.
b. Intensificar los recursos intelectuales, financieros, técnicos y sociales de las naciones en desarrollo y liberarlas de onerosas deudas internacionales.
c. Asegurar que todo comercio apoye el uso sostenible de los recursos, la protección ambiental y las normas laborales progresivas.
d. Involucrar e informar a las corporaciones multinacionales y a los organismos financieros internacionales para que actúen transparentemente por el bien público y exigirles responsabilidad por las consecuencias de sus actividades.

11. Afirmar la igualdad y equidad de género como prerrequisitos para el desarrollo sostenible y asegurar el acceso universal a la educación, el cuidado de la salud y la oportunidad económica.
a. Asegurar los derechos humanos de las mujeres y las niñas y terminar con toda la violencia contra ellas.
b. Promover la participación activa de las mujeres en todos los aspectos de la vida económica, política, cívica, social y cultural, como socias plenas e iguales en la toma de decisiones, como líderes y como beneficiarias.
c. Fortalecer las familias y garantizar la seguridad y la crianza amorosa de todos sus miembros.

12. Defender el derecho de todos, sin discriminación, a un entorno natural y social que apoye la dignidad humana, la salud física y el bienestar espiritual, con especial atención a los derechos de los pueblos indígenas y las minorías.
a. Eliminar la discriminación en todas sus formas, tales como aquellas basadas en la raza, el color, el género, la orientación sexual, la religión, el idioma y el origen nacional, étnico o social.
b. Afirmar el derecho de los pueblos indígenas a su espiritualidad, conocimientos, tierras y recursos y a sus prácticas vinculadas a un modo de vida sostenible.
c. Honrar y apoyar a los jóvenes de nuestras comunidades, habilitándolos para que ejerzan su papel esencial en la creación de sociedades sostenibles.
d. Proteger y restaurar lugares de importancia que tengan un significado cultural y espiritual.

IV. DEMOCRACIA, NO VIOLENCIA Y PAZ

13. Fortalecer las instituciones democráticas en todos los niveles y brindar transparencia y rendimiento de cuentas en la gobernabilidad, participación inclusiva en la toma de decisiones y acceso a la justicia
a. Sostener el derecho de todos a recibir información clara y oportuna sobre asuntos ambientales, al igual que sobre todos los planes y actividades de desarrollo que los pueda afectar o en los que tengan interés.
b. Apoyar la sociedad civil local, regional y global y promover la participación significativa de todos los individuos y organizaciones interesados en la toma de decisiones.
c. Proteger los derechos a la libertad de opinión, expresión, reunión pacífica, asociación y disensión.
d. Instituir el acceso efectivo y eficiente de procedimientos administrativos y judiciales independientes, incluyendo las soluciones y compensaciones por daños ambientales y por la amenaza de tales daños.
e. Eliminar la corrupción en todas las instituciones públicas y privadas.
f. Fortalecer las comunidades locales, habilitándolas para que puedan cuidar sus propios ambientes y asignar la responsabilidad ambiental en aquellos niveles de gobierno en donde puedan llevarse a cabo de manera más efectiva.

14. Integrar en la educación formal y en el aprendizaje a lo largo de la vida, las habilidades, el conocimiento y los valores necesarios para un modo de vida sostenible.
a. Brindar a todos, especialmente a los niños y los jóvenes, oportunidades educativas que les capaciten para contribuir activamente al desarrollo sostenible.
b. Promover la contribución de las artes y de las humanidades, al igual que de las ciencias, para la educación sobre
la sostenibilidad.
c. Intensificar el papel de los medios masivos de comunicación en la toma de conciencia sobre los retos ecológicos y sociales.
d. Reconocer la importancia de la educación moral y espiritual para una vida sostenible.

15. Tratar a todos los seres vivientes con respeto y consideración
a. Prevenir la crueldad contra los animales que se mantengan en las sociedades humanas y protegerlos del sufrimiento.
b. Proteger a los animales salvajes de métodos de caza, trampa y pesca, que les causen un sufrimiento extremo, prolongado o evitable.
c. Evitar o eliminar, hasta donde sea posible, la toma o destrucción de especies por simple diversión, negligencia o desconocimiento.

16. Promover una cultura de tolerancia, no violencia y paz.
a. Alentar y apoyar la comprensión mutua, la solidaridad y la cooperación entre todos los pueblos tanto dentro como entre las naciones.
b. Implementar estrategias amplias y comprensivas para prevenir los conflictos violentos y utilizar la colaboración en la resolución de problemas para gestionar y resolver conflictos ambientales y otras disputas.
c. Desmilitarizar los sistemas nacionales de seguridad al nivel de una postura de defensa no provocativa y emplear los recursos militares para fines pacíficos, incluyendo la restauración ecológica.
d. Eliminar las armas nucleares, biológicas y tóxicas y otras armas de destrucción masiva.
e. Asegurar que el uso del espacio orbital y exterior apoye y se comprometa con la protección ambiental y la paz.
f. Reconocer que la paz es la integridad creada por relaciones correctas con uno mismo, otras personas, otras culturas, otras formas de vida, la Tierra y con el todo más grande, del cual somos parte.

EL CAMINO HACIA ADELANTE

Como nunca antes en la historia, el destino común nos hace un llamado a buscar un nuevo comienzo. Tal renovación es la promesa de estos principios de la Carta de la Tierra. Para cumplir esta promesa, debemos comprometernos a adoptar y promover los valores y objetivos en ella expuestos. El proceso requerirá un cambio de mentalidad y de corazón; requiere también de un nuevo sentido de interdependencia global y responsabilidad universal. Debemos desarrollar y aplicar imaginativamente la visión de un modo de vida sostenible a nivel local, nacional, regional y global. Nuestra diversidad cultural es una herencia preciosa y las diferentes culturas encontrarán sus propias formas para concretar lo establecido. Debemos profundizar y ampliar el diálogo global que generó la Carta de la Tierra, puesto que tenemos mucho que aprender en la búsqueda colaboradora de la verdad y la sabiduría. La vida a menudo conduce a tensiones entre valores importantes. Ello puede implicar decisiones difíciles; sin embargo, se debe buscar la manera de armonizar la diversidad con la unidad; el ejercicio de la libertad con el bien común; los objetivos de corto plazo con las metas a largo plazo. Todo individuo, familia, organización y comunidad, tiene un papel vital que cumplir. Las artes, las ciencias, las religiones, las instituciones educativas, los medios de comunicación, las empresas, las organizaciones no gubernamentales y los gobiernos, están llamados a ofrecer un liderazgo creativo. La alianza entre gobiernos, sociedad civil y empresas, es esencial para la gobernabilidad efectiva.

Con el objeto de construir una comunidad global sostenible, las naciones del mundo deben renovar su compromiso con las Naciones Unidas, cumplir con sus obligaciones bajo los acuerdos internacionales existentes y apoyar la implementación de los principios de la Carta de la Tierra, por medio de un instrumento internacional legalmente vinculante sobre medio ambiente y desarrollo. Que el nuestro sea un tiempo que se recuerde por el despertar de una nueva reverencia ante la vida; por la firme resolución de alcanzar la sostenibilidad; por el aceleramiento en la lucha por la justicia y la paz y por la alegre celebración de la vida.

P R E L O M B U

We are at a critical moment in the history of Earth in which humanity must choose its future. As the world becomes increasingly interdependent and fragile, the future holds both great peril and great promise. To move forward we must recognize that in the midst of a magnificent diversity of cultures and life forms we are one human family and one Earth community with a common destiny. We must unite to create a sustainable global society founded on respect for nature, universal human rights, economic justice and a culture of peace. Towards this end, it is imperative that we, the peoples of Earth, declare our responsibility to one another, to the greater community of life and to future generations.

Earth, our home

Humanity is part of a vast evolving universe. Earth, our home, is alive with a unique community of life. The forces of nature make existence a demanding and uncertain adventure, but Earth has provided the conditions essential for the evolution of life. The resilience of the community of life and well being of humanity depend upon preserving a healthy biosphere with all its ecological systems, a rich variety of plants and animals, fertile soils, pure waters and clean air. The global environment with its finite resources is a common concern for all peoples. The protection of the vitality, diversity and beauty of the earth is a sacred duty.

The global situation

The dominant patterns of production and consumption are causing environmental devastation, depletion of resources and a massive extinction of species. Communities are being destroyed. The benefits of development are not shared equitably and the gap between rich and poor is widening. Injustice, poverty, ignorance and violent conflict are widespread and the cause of great suffering. An unprecedented rise in human population has overburdened ecological and social systems. The foundations of global security are threatened. These trends are dangerous, but not inevitable.

The Challenges Ahead

The choice is ours: form a global partnership to care for the Earth and care for one another or risk the destruction of ourselves and the diversity of life. Fundamental changes are needed in our values, institutions and ways of life. We must realize that once basic needs are met, human development is primarily about being more, not having more.
We have the knowledge and technology necessary to provide for all and to reduce our impacts on the environment. The emergence of a global civil society is creating new opportunities to build a democratic and humane world. Our environmental, economic, political, social and spiritual challenges are interconnected, and together we can forge inclusive solutions.

Universal Responsibility

To carry out these aspirations, we must decide to live with a sense of universal responsibility, identifying ourselves with the whole Earth community as well as our local communities. We are citizens of different nations and of one world at the same time, where local and global are linked. We all share a responsibility towards present and future welfare of the human family and the larger living world. The spirit of human solidarity and kinship with all life is strengthened when we live with reverence for the mystery of being, gratitude for the gift of life, and humility with regard to the place of humans in nature. We urgently need a shared vision of basic values to provide an ethical foundation for the emerging world community. Therefore, together with a great hope, we affirm the following interdependent principles for a sustainable lifestyle, as a common standard by which to be guided and to assess the behavior of individuals, organizations, businesses, governments and transnational institutions .
P R I N C I O S P I
I. RESPECT AND CARE FOR THE COMMUNITY OF LIFE

1. Respect Earth and life in all its diversity
a. Recognize that all beings are interdependent and every form of life regardless of their utility value to humans.
b. Affirm faith in the inherent dignity of all human beings and in the intellectual, artistic, ethical and spiritual development of mankind.

2. Caring for the community of life with understanding, compassion and love.
a. Accept that the right to own, manage and use natural resources comes the duty to prevent environmental damage and protect the rights of individuals.
b. Affirm that with increased freedom, knowledge and power comes increased responsibility to promote the common good.

3. Build democratic societies that are just, participatory, sustainable and peaceful
a. Ensure that communities at all levels guarantee human rights and fundamental freedoms and provide everyone the opportunity to develop their full potential.
b. Promote social and economic justice, enabling all to achieve a safe and dignified life that is ecologically responsible.

4. Ensure that the fruits and beauty of the Earth are preserved for present and future.
a. Recognize that the freedom of action of each generation is qualified by the needs of future generations.
b. Transmit to future generations values, traditions and institutions that support long-term prosperity of the human and ecological communities on Earth.

In order to fulfill these four broad commitments, it is necessary:
I I. ECOLOGICAL INTEGRITY

5. Protect and restore the integrity of Earth’s ecological systems, with special concern for biological diversity and natural processes that sustain life.
a. Adopt at all levels sustainable development plans and regulations that make environmental conservation and environmental rehabilitation as an integral part of all development initiatives.
b. Establish and safeguard viable nature and biosphere reserves, including wild lands and marine areas, so they tend to protect the systems supporting life on Earth, to maintain biodiversity and preserve our natural heritage.
c. Promote the recovery of endangered species and ecosystems.
d. Control and eradicate non-native or genetically modified organisms that are harmful to native species and the environment, and prevent the introduction of such harmful organisms.
e. Manage the use of renewable resources such as water, land, forest products and marine life, so they do not exceed rates of regeneration and that protect the health of ecosystems.
f. Manage the extraction and use of nonrenewable resources such as minerals and fossil fuels in ways that minimize depletion and cause no serious environmental damage.

6. Prevent harm as the best method of environmental protection and, when knowledge is limited, proceed with caution.
a. Take steps to avoid the possibility of serious or irreversible environmental damage, even when scientific knowledge is incomplete or inconclusive.
b. Enforce the proof on the responsible parties to assume the consequences of environmental harm, especially to those who argue that a proposed activity will not cause harm
significant.
c. Ensure that decision making addresses the cumulative, long-term, indirect, long distance and global consequences of human activities.
d. Prevent pollution of any part of the environment and allow no buildup of radioactive, toxic or other hazardous substances.
e. Avoid military activities damaging to the environment.

7. Adopt patterns of production, consumption and reproduction that safeguard Earth’s regenerative capacities, human rights and community welfare.
a. Reduce, reuse and recycle the materials used in the production and consumption systems and ensure that residual waste can be assimilated by ecological systems.
b. Act with restraint and efficiency when using energy, and rely increasingly on renewable energy resources such as solar and wind energy.
c. Promote the development, adoption, and equitable transfer of environmentally sound technologies.
d. Internalize environmental and social costs of goods and services in your selling price and enable consumers to identify products that meet the highest social and environmental standards.
e. Ensure universal access to health care that fosters reproductive health and responsible reproduction.
f. Adopt lifestyles that emphasize the quality of life and material sufficiency in a finite world.

8. Advance the study of ecological sustainability and promote the open exchange and
application of the knowledge acquired
a. Support international scientific and technical cooperation on sustainability, with special attention to the needs of developing nations.
b. Recognize and preserve the traditional knowledge and spiritual wisdom in all cultures that contribute to environmental protection and human welfare.
c. Ensure that information of vital importance to human health and environmental protection, including genetic information, is available in the public domain.

Top
I I I. SOCIAL AND ECONOMIC JUSTICE

9. Eradicate poverty as an ethical, social and environmental
a. Guarantee the right to clean water, clean air, food security, uncontaminated land, shelter and safe sanitation, allocating the national and international resources required.
b. Empower every human being with the education and resources required to secure a sustainable livelihood and social security and provide support networks for those who are unable to support themselves.
c. Recognize the ignored, protect the vulnerable, serve those who suffer, and enable the development of their skills and pursue their aspirations.

10. Ensure that economic activities and institutions at all levels promote human development in an equitable and sustainable.
a. Promote the equitable distribution of wealth within nations and between them.
b. Enhance the intellectual, financial, technical and social aspects of developing nations, and relieve them of onerous international debt.
c. Ensure that all trade supports sustainable resource use, environmental protection and progressive labor standards.
d. Involve and inform the multinational corporations and international financial organizations to act transparently in the public good and hold them accountable for the consequences of their activities.

11. Affirm gender equality and equity as prerequisites to sustainable development and ensure universal access to education, health care and economic opportunity.
a. Secure the human rights of women and girls and end all violence against them.
b. Promote women’s active participation in all aspects of economic, political, civic, social and cultural life as full and equal partners in decision-making, as leaders, and beneficiaries.
c. Strengthen families and ensure the safety and loving nurture of all its members.

12. Uphold the right of everyone, without discrimination, to a natural and social environment supportive of human dignity, physical health and spiritual well-being, with special attention to the rights of indigenous peoples and minorities.
a. Eliminate discrimination in all its forms, such as those based on race, color, gender, sexual orientation, religion, language and national origin, ethnic or social.
b. Affirm the right of indigenous peoples to their spirituality, knowledge, lands and resources and their related practice of sustainable living.
c. Honor and support the youth of our communities, enabling them to fulfill their essential role in creating sustainable societies.
d. Protect and restore outstanding places of importance that have a cultural and spiritual significance.
IV. DEMOCRACY, PEACE AND VIOLENCE

13. Strengthen democratic institutions at all levels and provide transparency and accountability in governance, inclusive participation in decision-making and Access to Justice
a. Uphold the right of everyone to receive clear and timely information on environmental issues, as well as on all development plans and activities that may affect them or in those who are interested.
b. Support local civil society, regional and global levels and promote the meaningful participation of all interested individuals and organizations in decision-making.
c. Protect the rights to freedom of opinion, expression, peaceful assembly, association and dissent.
d. Instituting effective and efficient access to administrative and independent judicial procedures, including remedies and redress for environmental harm and the threat of such damage.
e. Eliminate corruption in all public and private institutions.
f. Strengthen local communities, enabling them to care for their environments, and assign environmental responsibilities to the levels of government where they can be performed more effectively.

14. Integrate into formal education and learning throughout life, skills, knowledge and values necessary for a sustainable lifestyle.
a. Provide all, especially children and youth, educational opportunities that empower them to contribute actively to sustainable development.
b. Promote the contribution of the arts and humanities as well as the sciences in education
sustainability.
c. Enhance the role of mass media in raising awareness about the ecological and social challenges.
d. Recognize the importance of moral and spiritual education for sustainable living.

15. Treat all living beings with respect and consideration
a. Prevent cruelty to animals kept in human societies and protect them from suffering.
b. Protect wild animals from methods of hunting, trapping and fishing that cause extreme suffering, prolonged or avoidable.
c. Avoid or eliminate to the extent possible the taking or destruction of targeted species, neglect or ignorance.

16. Promoting a culture of tolerance, nonviolence and peace.
a. Encourage and support mutual understanding, solidarity and cooperation among all peoples and within and among nations.
b. Implement comprehensive strategies to prevent violent conflict and use collaborative problem solving to manage and resolve environmental conflicts and other disputes.
c. Demilitarize national security systems to the level of non-provocative defense posture and military resources to peaceful purposes, including ecological restoration.
d. Eliminate nuclear, biological and toxic and other weapons of mass destruction.
e. Ensure that the use of orbital and outer space supports and is committed to environmental protection and peace.
f. Recognize that peace is the wholeness created by right relationships with oneself, other people, other cultures, other life, Earth and the larger whole of which we belong.

THE WAY FORWARD

As never before in history, common destiny beckons us to seek a new beginning. Such renewal is the promise of these principles of Earth Charter. To fulfill this promise, we commit ourselves to adopt and promote the values and objectives of the Charter. This requires a change of mind and heart also requires a new sense of global interdependence and universal responsibility. We must imaginatively develop and apply the vision of a sustainable livelihood for local, national, regional and global. Our cultural diversity is a precious heritage and different cultures will find their own ways to realize the vision. We must deepen and expand the global dialogue that generated the Earth Charter, for we have much to learn in collaborative search for truth and wisdom. Life often involves tensions between important values. This may involve difficult decisions, but we must find ways to harmonize diversity with unity, the exercise of freedom with the common good, short-term objectives with long-term goals. Every individual, family, organization and community has a vital role to play. The arts, sciences, religions, educational institutions, media, business, NGOs and governments are called to offer creative leadership. The partnership between governments, civil society and business is essential for effective governance.

In order to build a sustainable global community, the nations of the world must renew their commitment to the United Nations, fulfill their obligations under existing international agreements and support the implementation of the principles of the Charter of the Earth, through a international legally binding instrument on environment and development. Let ours be a time remembered for the awakening of a new reverence for life, the firm resolve to achieve sustainability, the quickening of the struggle for justice and peace and the joyful celebration of life.

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